lunes, 8 de febrero de 2010

*OSCAR GUSTAV REJLANDER* (SUECIA)






Oscar Gustav Rejlander, fotógrafo sueco afincado en Inglaterra, nacido en 1813 y muerto en 1875, uno de los pioneros de la fotografía artística en la época victoriana.

Su fecha exacta de nacimiento es incierta, aunque es muy probable que se produjera en el año 1813. Estudió arte en Roma, instalándose posteriormente en Lincoln (Inglaterra). Abandonó su profesión inicial de pintor y retratista de miniaturas, tras comprobar cómo la fotografía conseguía los logros que a él se le negaban. Tambień se dice que su decisión fue motivada por los consejos recibidos de uno de los asistentes de William Fox Talbot.

Probablemente alrededor del año 1846 se instaló como retratista en la ciudad industrial de Wolverhampton. Más tarde, 1850, aprendió el proceso del colodión húmedo a gran velocidad, cambiando su actividad por un estudio de fotografía. En estos primeros momentos se dedicó al retrato fotográfico y a la fotografía de desnudo, para la que empleaba como modelos a chicas del circo de Madam Wharton, chicos de calle y jóvenes prostitutas -su serie con Charlotte Baker alcanzó cierto éxito.











Su obra fotográfica, realizada en estudio con el empleo de mucho atrezzo, se centra en los temas de la alegoría, el mito, la historia. Para la obtención de la obra final realiza previos bocetos y luego retoca los negativos (montando, coloreando, etc.) con tal maestría que no se nota el retoque. Esta técnica sería empleada por los fotógrafos de las vanguardias del siglo XX.

Acometió diversos experimentos para mejorar sus fotografías, incluyendo un procedimiento de impresión fotográfica del cual parece ser su inventor. Fue amigo y maestro de Lewis Carroll, quien recopiló la obra inicial de Rejlander y colaboró en resolver los problemas técnicos de éste. A Rejlander se debe uno de los más conocidos retratos de Lewis Carroll.

Partició en la Exposición de París de 1855, realizando dos años más tarde su obra más conocida, el trabajo alegórico titulado Los dos caminos de la vida. Fue realizada mediante la combinación de 32 negativos. Exhibida por primera vez en Mánchester, para la realización de la obra empleó fondos pintados y realizó fotografías de los personajes por separado, en parejas, en tríos,... Si bien hay cierta incoherencia en la disposición de los personajes, resulta ser una fotografía muy lograda. Presenta una composición geométrica dividida por la figura del Patriarca, cuyo objetivo es ofrecer un mensaje moral al mostrar el mal a la izquierda y el bien a la derecha, de forma más luminosa y donde se halla la virtud, el trabajo, las buenas costumbres,... Dada cuenta que la imagen muestra una parcial desnudez provocó cierto escándolo social, lo que le valió acusaciones sobre el empleo de jóvenes prostitutas como modelos. El escándalo fue acallado cuando la propia Reina Victoria I de Inglaterra le encargó una copia para regalar al príncipe Alberto. Este hecho provocó su éxito comercial y su calificación como el fotógrafo del poder.

Trasladó su estudio a Londres en 1862 donde más tarde experimentaría con la doble exposición, el fotomontaje y la manipulación y el retoque fotográfico. LLegó a ser un experto en técnica fotográfica, convirtiéndose en maestro de otros fotógrafos y realizando diversas publicaciones, lo que le valió ser considerado como uno de los padres de la fotografía artística.







Sus obras se enmarcan dentro de la Fotografía academicista donde no se persigue un fin realista sino una recomposición ideal conforme a unas normas prefijadas, ideales y morales establecidas por la clase social conservadora.

Otra de las obras conocidas de Rejlander, sobre todo por las críticas recibidas de sus detractores, es Rejlander el pintor presentando a Rejlander el voluntario, 1871. El autor busca en ella que se vea el truco a fin de que el espectador admire su técnica. La intención de la obra es mostrar la disposición del artista hacia el poder.




















Oscar Gustave Rejlander (Sweden 1813 – Clapham, London on 18 January 1875) was a pioneering Victorian art photographer.

His exact date of birth is uncertain, but was probably 1813. He was the son of Carl Gustaf Rejlander, a stonemason and Swedish Army Officer. He studied art in Rome where he saw photographs of the sights, and then initially settled in Lincoln, England. He abandoned his original profession as a painter and portrait miniaturist, apparently after seeing how well a photograph captured the fold of a sleeve. Other accounts say he was inspired by one of Fox Talbot's assistants.

He set up as a portraitist in the industrial Midlands town of Wolverhampton, probably around 1846. Around 1850 he learned the wet-collodion and waxed-paper processes at great speed with Nicholas Henneman in London, and then changed his business to that of a photography studio. He undertook genre work and portraiture. He also created erotic work, using as models the circus girls of Mme Wharton, street children and child prostitutes - his Charlotte Baker series remains notorious.

Rejlander undertook many experiments to perfect his photography, including combination printing from around 1853, which it is possible he may have invented. He was a friend of photographer Charles Lutwidge Dodgson (better know by the nom de plume Lewis Carroll), who collected Rejlander's early child work and corresponded with him on technical matters. Rejlander later created one of the best known & most revealing portraits of Dodgson.

His early work only slightly sullied his later reputation, and he participated in the Paris Exhibition of 1855. In 1857 he made his best-known allegorical work, The Two Ways of Life. This was a seamlessly montaged combination print made of thirty-two images (akin to the use of Photoshop today, but then far more difficult to achieve) in about six weeks. First exhibited at the Manchester Art Treasures Exhibition of 1857, the work shows two youths being offered guidance by a patriarch. Each youth looks toward a section of a stage-like tableaux vivant - one youth is shown the virtuous pleasures and the other the sinful pleasures. The image's partial nudity was deemed 'indecent' by some - and those familiar with Rejlander's more commercial work might also suspect that prostitutes had been used as cheap models. But the 'indecency' faded when Queen Victoria ordered a 10-guinea copy to give to Prince Albert.

Despite this royal patronage, controversy about The Two Ways of Life in strait-laced Scotland in 1858 led to a secession of a large group from the Photographic Society of Scotland, the secessionists founding the Edinburgh Photographic Society in 1861. They objected to the picture being shown with one half of it concealed by drapes. The picture was later shown at the Birmingham Photographic Society with no such furore or censorship. However the Photographic Society of Scotland later made amends and invited Rejlander to a grand dinner in his honour in 1866, held to open an exhibition that included many of his pictures.

The success of The Two Ways of Life, and membership of the Royal Photographic Society of London, gave him an entree into London respectability. He moved his studio to Malden Road, London around 1862 and further experimented with double exposure, photomontage, photographic manipulation and retouching. He became a leading expert in photographic techniques, lecturing and publishing widely, and sold portfolios of work through bookshops and art dealers. He also found subject-matter in London, photographing homeless London street children to produce popular 'social-protest' pictures such as "Poor Joe" and "Homeless".

He married Mary Bull in 1862, who was twenty-four years his junior. Mary had been his photographic model in Wolverhampton since she was aged 14.

Charles Lutwidge Dodgson visited Rejlander's Malden Road studio in 1863 and was inspired to set up his own studio. Around 1863 Rejlander visited the Isle of Wight and collaborated with Julia Margaret Cameron.

Some of Rejlander's images were purchased as drawing-aids to Victorian painters of repute, such as Sir Lawrence Alma Tadema. In 1872 his photography illustrated Darwin's classic treatise on The Expression of the Emotions in Man and Animals.

He became seriously ill from about 1874. Rejlander died in 1875 with several claims on his estate, and costly funeral expenses. The Edinburgh Photographic Society raised money for his widow on Rejlander's death, and helped set up the Rejlander Memorial Fund.

Rejlander's ideas and techniques were taken up by other photographers and this, to some extent, justifies labelling him as the father of art photography.








































































































































































































+: George Eastman House
http://www.geh.org/fm/rejlander/htmlsrc/index.html

CINE&FOTOGRAFÍA

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